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Abschieds-Interview Henk Gravestein

"Keine Arbeit mehr ist schlecht für meine Gesundheit.

Durch Maarten de Vries

Nach mehr als 52 Jahren Arbeit geht Henk Gravestein in den Vorruhestand und verabschiedet sich von 'seiner' Yachthafen Bruinisse. Jeder, der Henk ein wenig kennt, weiß, dass er sicher nicht hinter den Geranien sitzen wird. "Ich verließ die Schule, als ich 14 war, und begann zu arbeiten. Ich konnte gut lernen, aber ich hatte keinen Ruhe. Immer noch nicht übrigens, und deshalb habe ich nicht die Absicht, aufzuhören. Übrigens ist es schlecht für meine Gesundheit, wenn ich nicht mehr arbeite"

Wir sprechen mit Henk in seinem Zimmer im Hafenbüro, das er mit gestaltet hat, als er als Projektmanager im Yachthafen Bruinisse begann. Sein Zimmer ist voll von Erinnerungen an seine 12,5-jährige Karriere im Jachthafen Bruinisse. Auf fast jedem Foto sehen wir ihn mit seinem berühmten Lächeln. Er blickt durch die Jalousien auf den sonnigen Hafenplatz, wo nach einem arbeitsreichen Sommer wieder Ruhe und Frieden eingekehrt ist. "Neben dem täglichen Kontakt mit meinen Kollegen werde ich diese Sichtweise sicherlich vermissen".

Als echter Rotterdammer fängt die Karriere von Henk natürlich bei einem Schifffahrtsunternehmen an. Bereits im Alter von 15 Jahren begleitete er Seeleute zu ihren Schiffen auf dem Rotterdamer Veerhaven und wurde dann Matrose auf einem Passagierschiff für Fahrten auf dem Rhein. Dort verstand er sich sofort gut mit den Touristen und erhielt als einziger, ausserhalb des Gaststättengewerbes, Tipps von den englischen und amerikanischen Passagieren. Schon damals stellte sich heraus, dass er ein "Mensch" war. Nach seinem Dienst wurde er ernster und begann als Verkäufer bei Radio Modern zu arbeiten. Der Beginn einer kommerziellen Karriere, die Henk an Firmen wie Daka Sport, HEAD (Tennis- und Skimarke) und Snowworld vorbeiführte. "Ich liebe die Menschen und habe immer Jobs gehabt, in denen ich viel persönlichen Kontakt zu Kunden und Gästen hatte und viel lernen konnte".

Im Jahr 2007 sah er eine freie Stellenausschreibung in der Zeitung De Telegraaf, in der ein Interimsmanager für Dorado Beach (damals einer der Thuishavens) gesucht wurde. Der Interimsmanager musste zwei Personen ausbilden, die seine Nachfolge antreten sollten. "Als ich diese Anzeige sah, sagte ich sofort zu meiner Frau; das sieht nach einem coolen Job aus. Ich habe mich dann zum ersten Mal in meinem Leben beworben und wurde schließlich abgelehnt. Ich habe das nicht verstanden und rief deswegen an. Einige Monate später kamen sie mit der Frage zu mir zurück, ob ich daran interessiert sei, Projektmanager für die Erweiterung des Yachthafens Bruinisse zu werden".

Henk hatte den Auftrag, den Hafen von 550 Liegeplätzen auf 1280 zu erweitern. "Ich fing im Jahr 2008 an, dem Jahr, in dem die Finanzkrise begann. Damals hatten wir 300 Personen auf der Warteliste, und wir wollten die Zahl der Liegeplätze mehr als verdoppeln. Am Ende stoppten wir bei 750 und fügten später die Pontons O und P hinzu. Wir haben jetzt insgesamt 988 Liegeplätze. Während der Krise verschwanden die 300 Personen auf der Warteliste wie Schnee in der Sonne. Nicht nur mit uns, sondern mit allen Häfen".

In diesen herausfordernden Zeiten hat Henk zusammen mit seinen Kollegen einen führenden Yachthafen mit hervorragender Auslastung aufgebaut. Er blickt daher mit großer Zufriedenheit zurück. "Wir haben uns in den letzten 10 Jahren sehr verändert. Der wichtigste Veränderungsprozess war unser Fokus auf Kundenorientierung. In der alten Hafenära musste der Kunde einfach den Mund halten und zahlte 50 Gulden, um auf die Warteliste zu kommen. Diese Zeit ist wirklich, wirklich vorbei. Wir begannen, besser auf den Gast und seine Bedürfnisse einzugehen, mehr Zeit und Energie in PR und Marketing zu investieren und unsere 9-5-Mentalität in eine flexible Arbeitshaltung umzuwandeln, in der wir rund um die Uhr (falls erforderlich) verfügbar sind. Es versteht sich von selbst, dass wir durch die Investition in den Ausbau einen modernen und luxuriösen Yachthafen entwickelt haben. Ich bin sicher, dass der Jachthafen Bruinisse einer der schönsten Yachthäfen in den Niederlanden ist, und ich bin stolz darauf, dass Karla Peijs (damals Kommissarin der Königin in Zeeland) die Eröffnung des neuen Yachthafens durchführen wollte. Es war schließlich nur ein Jachthafen. Teilweise aufgrund dieser Art von Initiativen und unserem eigenen Verkauf und Marketing ist der Yachthafen Bruinisse (ehemals Aquadelta) unter Wassersportlern und Freizeitseglern in den Niederlanden auf der Landkarte zu finden. Aber auch in Belgien und Deutschland. Wir haben jetzt die höchste Auslastungsquote aller Zeiten und immer noch ein gesundes Geschäft. Ja, darauf bin ich ziemlich stolz".

Wenn man die Leute am Hafen bittet, Henk mit einer Reihe von Worten zu beschreiben, tauchen immer wieder dieselben Worte auf: dynamisch, energiegeladen, humorvoll und geradlinig. "Was Sie sehen, ist was Sie bekommen. Ich bin immer ich selbst geblieben, ich bin ehrlich und ich habe das Leben so geführt, wie ich es möchte. Das hat manchmal auch zu Kollisionen geführt, so sei es. Ich kann mich immer noch jeden Tag direkt in den Spiegel schauen".

Und wer glaubt, dass er es von nun an ruhig angehen lässt, wird getäuscht. "Ich habe mich bei der Handelskammer registrieren lassen und meine Beratungsfirma HGN Advies gegründet. Auf meiner Karte steht der Titel 'Meedenker'. Ich denke, dass ich mit meiner Erfahrung und meinem Enthusiasmus zu Unternehmen beitragen kann, insbesondere im Wassersportbereich. Unternehmen, die vorankommen wollen und einmal Sparring machen wollen, können mich jederzeit anrufen. Ehrlich gesagt, kann ich auf den Kontakt mit Menschen nicht verzichten. Wissen Sie, was mir gefällt? Dass zwei gute Kollegen ( Viola Schellevis und Marco de Berg) das Ruder im Yachthafen von mir übernehmen. Eigentlich habe ich sie zu meinen Nachfolgern ausgebildet, genau wie in dieser freien Stelle in Dorado Beach beschrieben. Am Ende bekam ich meinen Weg hahaha".  

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